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Hockey: les Penguins de Pittsburgh, champions NHL, iront à la Maison Blanche

L’équipe de Pittsburgh, qui a remporté le dernier championnat américain de hockey sur glace (NHL), a annoncé dimanche qu’elle avait accepté l’invitation de Donald Trump, impliqué dans un conflit inédit avec le sport professionnel américain, et se rendrait à la Maison Blanche.

«Les Penguins de Pittsburgh respectent l’institution et la longue tradition des réceptions des équipes championnes en titre à la Maison Blanche», a déclaré la franchise dans un communiqué. «Nous avons participé aux cérémonies après nos précédents titres — en visitant le bâtiment et en rencontrant brièvement les présidents George H.W. Bush et Barack Obama — et nous avons de nouveau accepté l’invitation cette année».

«Tout accord ou désaccord avec la politique du président peut s’exprimer d’une autre manière. Cependant, nous respectons les droits d’autres individus et groupes à s’exprimer comme ils le souhaitent», précise la franchise.

La décision des Penguins intervient au moment où Donald Trump est impliqué dans un important bras de fer avec les stars du sport US.

Dimanche, les joueurs de NFL, le championnat de football américain, ont massivement posé un genou à terre durant l’hymne américain au début des matches.

Cette vague de protestation est survenue quelques heures après que Donald Trump a suggéré aux fans de boycotter les équipes dont les joueurs s’agenouillent pendant l’hymne, un geste de protestation qu’il considère comme un manque de respect à l’Amérique.

Il avait également annoncé samedi qu’il n’inviterait pas à la Maison Blanche les Golden States Warriors, champions en titre de la NBA, dont plusieurs stars avaient décidé de boycotter la visite.

Mais les tensions ne sont pas aussi vives entre Trump et les équipes de NHL qui comptent de nombreux joueurs étrangers.

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